Städte und vor allem ihre Bürgermeister sin der Schlüssel zur Reduzierung der Treibhausgase. (Foto: pixabay.com)

Die großen Städte, Hotspots der globalen Wertschöpfung, sind große Emittenten von Treibhausgasen. Die Verwaltungschefs und Bürgermeister könnten zu denjenigen gehören, die am besten geeignet sind, den Planeten zu retten.

Regierungen, die den nationalen Verbrauch fossiler Brennstoffe reduzieren und den Klimawandel begrenzen wollen, wissen jetzt, wo sie anfangen sollen: in den großen Städten. Neue Forschungen haben bestätigt, was im Nachhinein hätte offensichtlich sein müssen – dass die 54% der Menschheit, die in den Städten lebt, heute mehr als 70 Prozent des weltweiten Energieverbrauchs ausmachen.

Und eine neue Studie über den so genannten „Carbon Footprint“ von 13.000 städtischen Gebieten der Welt hat die effektivsten Startplätze identifiziert. „Die 100 Städte mit dem höchsten CO2-Ausstoß weltweit haben einen Anteil von etwa 20% am globalen CO2-Ausstoß“, sagte Daniel Moran von der Norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie.

„Das bedeutet, dass ein konzertiertes Vorgehen einer kleinen Anzahl von Bürgermeistern und Regierungen den nationalen CO2-Fußabdruck deutlich reduzieren kann.“

Passende Informationen

Dr. Moran und Kollegen aus Japan, den USA und Schweden berichten in der Zeitschrift Environmental Research Letters, dass sie Städte als dicht besiedelte, zusammenhängend bebaute Stadtgebiete definiert haben, die oft über Verwaltungsgrenzen hinweggehen. Aus dem All würden Manchester und Salford in Großbritannien wie eine Stadt aussehen; Manhattan und Brooklyn in den USA oder Tokio und Yokohama in Japan würden ineinander übergehen.

Die Forscher haben dann alle Informationen, die sie über die vorhandenen CO2-Fußabdrücke – Schätzungen des Energieverbrauchs – finden konnten, mit nationalen Statistiken über das Ausgabeverhalten, regionalen Kaufkraftdaten und einer Bevölkerungskarte abgeglichen.

Städte – historische Konzentrationen von Menschen, Wirtschaft, Industrie, Regierung, Gesetzgebung, Lernen und Erfindungsreichtum – sind auch Konzentrationen des Wirtschaftswachstums: 600 städtische Zentren sollen etwa 60 Prozent des globalen Bruttoinlandsprodukts ausmachen.

Städte können den Klimawandel vorantreiben, aber sie sind auch eine Konzentration von Menschen, die am meisten gefährdet sind, nicht nur, weil die Städte heißer sind als die umliegenden Landschaften, sondern weil mit der Erwärmung der Welt mehr Menschen in mehr Städten zunehmend anfällig für extreme Hitze und Überschwemmungen werden.

„Eine konzertierte Aktion einer kleinen Anzahl von Bürgermeistern und Regierungen kann den nationalen CO2-Fußabdruck deutlich reduzieren.“

Die Botschaft der Studie ist einfach: Wenn es darum geht, den Verbrauch fossiler Brennstoffe, den CO2-Fußabdruck und die Emissionen von Treibhausgasen zu reduzieren, haben Bürgermeister, Gouverneure, Stadtverwaltungen und Stadtverwaltungen genauso viel Chancen wie nationale Regierungen – und mehr direkten Einfluss.

Die Wissenschaftler haben ihre Liste von 13.000 Städten aus Daten von 187 Nationen der Welt zusammengestellt. Insgesamt 195 Nationen haben sich 2015 in Paris darauf geeinigt, die globale Erwärmung, getrieben durch den Einsatz fossiler Brennstoffe und den damit verbundenen Anstieg des Kohlendioxids in der Atmosphäre, bis zum Jahr 2100 möglichst auf nicht mehr als 1,5°C zu begrenzen.

Tatsächlich hat sich die Welt im letzten Jahrhundert bereits um durchschnittlich 1°C erwärmt: Die Herausforderung besteht darin, rechtzeitig zu handeln, um den Anstieg der globalen Erwärmung auf ein katastrophales Niveau zu stoppen.

Einige Überraschungen

Und die neue Studie liefert einige nützliche Ansatzpunkte. Die Top-100-Städte beherbergen nur 11% der Weltbevölkerung, tragen aber 18% zur globalen CO2-Bilanz bei.

Die Top 3 – Seoul in Korea, Guangzhou in China und New York in den USA – sind keine Überraschung, aber andere Metropolen mit unerwartet großen CO2-Emissionen sind Köln in Deutschland, Manchester in Großbritannien und Montreal in Kanada.

Von den Top 200 befinden sich 41 Städte – darunter Kairo in Ägypten, Dhaka in Bangladesch und Lima in Peru – in Ländern, in denen sowohl die Gesamtemissionen als auch die Emissionen pro Kopf gering sind. Aber viele der kohlenstoffintensivsten Städte der Welt befinden sich in den reichsten Nationen der Welt: Das heißt, ihre zivilen Behörden haben die Ressourcen, mit denen sie handeln können.

„Die Tatsache, dass die CO2-Fußabdrücke in wohlhabenden Städten stark konzentriert sind, bedeutet, dass gezielte Maßnahmen an einigen wenigen Orten und durch ausgewählte Koalitionen eine große Wirkung haben können, die wichtige Konsum-Hotspots abdecken“, sagte Dr. Moran. Klima-Nachrichten-Netzwerk

  • Tim Radford, ein Gründungsredakteur des Climate News Network, arbeitete 32 Jahre lang für The Guardian, die überwiegende Zeit als Wissenschaftsredakteur. Seit 1988 beschäftigt er sich mit dem Klimawandel.
  • In Zusammenarbeit mit climatenewsnetwork.net

 

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