Umweltverschmutzung tötet mehr Menschen als das Rauchen

Dreckige Luft, Wasser, Böden und verunreinigte Arbeitsumgebungen töten  immer mehr Menschen. Forscher, die diese Effekte erkannt haben, sagen, dass die Umweltverschmutzung heute zu den weltweit größten Killern zählt: Sie sind inzwischen für jeden sechsten Todesfall weltweit verantwortlich.

Die Umweltverschmutzung ist tödlicher als das Rauchen, sie rafft fast 15 Mal mehr Menschen als alle Kriege und Gewalttätigkeiten der Welt zusammengenommen hinweg und ist dreimal so tödlich wie AIDS, Malaria und Tuberkulose zusammengenommen. Das kostet insgesamt neun Millionen Menschen jährlich das Leben , so ein soeben veröffentlichter Bericht der Lancet-Kommission für Umweltverschmutzung und Gesundheit.

Luftverschmutzung schlimmster Übeltäter

Die Luftverschmutzung ist bei weitem der schlimmste Übeltäter, aber auch verschmutztes Wasser, Schmutz und unhygienische Arbeitsbedingungen rund um den Globus kommen hinzu, und es wird deutlich, dass die Verschmutzung für die Menschen gefährlicher ist als Herzkrankheiten, die weltweit die häufigste Todesursache sind.

„Niemand hat jemals an einem Ort Informationen über die Zahl der Krankheiten und Todesfälle zusammengetragen, die auf alle Verschmutzungsformen zurückzuführen sind“, berichtete der Autor Dr. Philip Landrigan, der seit Jahrzehnten die Auswirkungen der Umweltverschmutzung auf die Gesundheit von Kindern untersucht, gegenüber The Lancet. Die Gefahren der Umweltverschmutzung seien oft der Öffentlichkeit verborgen, weil Informationen in getrennte Statistiken gefaltet würden.

Die Autoren des Berichts sagen, dass die neuen Verschmutzungszahlen eng mit dem Klimawandel verbunden sind, vor allem wegen der Luftverschmutzung, die eine Hauptquelle für Treibhausgase ist. Die Verbrennung von Kraftstoffen aller Art „macht 85  Prozent der Feinstaubbelastung in der Luft und fast alle Belastungen durch Schwefel- und Stickstoffoxide aus“, so die Autoren.

Fossile Brennstoffe tragen zu schlechter Luft bei

Fossile Brennstoffe, ineffiziente Kochherde in Entwicklungsländern und die Landwirtschaft tragen zu schlechter Luft bei. Die gute Nachricht ist, dass die Verschmutzungsraten von Dingen wie z. B. rauchigen Kochherden und unsauberem Trinkwasser sinken, während Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommen aus der Armut herauskommen.

Doch vielerorts wird sich die tödliche Umweltverschmutzung nur noch verschlimmern, wenn nicht sauberere Energiequellen erschlossen werden, so der Bericht. Da die Länder mit hohem Einkommen weiterhin massive Mengen an fossilen Brennstoffen verbrennen, verschärfen rasante Wachstumsraten in armen und mittleren Einkommensländern das globale Luftproblem. Städte, die für 75 Prozent der weltweiten Treibhausgasemissionen verantwortlich sind, sind besonders tödlich – fast 90% der Stadtbewohner weltweit atmen Luft, die nicht den Luftqualitätsnormen der Weltgesundheitsorganisation entspricht, heißt es in dem Bericht.

Entwicklungsbemühungen bedeuten oft mehr Bergbau, höhere Abholzungsraten, vermehrten Einsatz von Insektiziden, höhere Stromerzeugungsanforderungen und mehr gasbetriebene Autos auf den Straßen. Das alles kommt zu einem Preis, sagen die Autoren. Produktivitätseinbußen durch die so genannte „ungesunde und unhaltbare Entwicklung“ führen zu Krankheit und Tod, die der Weltwirtschaft jährlich 2 Prozent des BIP rauben.

So muss es nicht sein. In den USA sind die Luftverschmutzungsraten seit der Gründung der Environmental Protection Agency 1970 um mehr als 70 Prozent gesunken, während das BIP des Landes sprunghaft angestiegen ist.

Die Autoren der Studie argumentieren, dass auf die gleiche Weise wie Entwicklungsländer über Festnetzanschlüsse und Einwahl in Mobiltelefone und Breitband sprangen, viele Länder über smoggy Versionen der Industrialisierung hinweggehen und auf erneuerbare Energiequellen wie Sonnenenergie und Windenergie zurückgreifen könnten.

Andernfalls wird sich die Zahl der Todesfälle aufgrund der Luftverschmutzung im Jahr 2050 um mehr als 50 Prozent erhöhen.

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