Die Geschwindigkeit von tropischen Wirbelstürmen wird abnehmen, damit richten sie größere Verwüstungen an. (Foto: pixabay)

Tropische Wirbelstürme verlangsamen sich. Hurrikane haben ihre Eile verloren. Paradoxerweise ist das eine schlechte Nachricht: Sie haben mehr Zeit für ihren Unfug.

Tropische Wirbelstürme bewegen sich langsamer. Mit steigenden Temperaturen hat sich das Tempo, mit dem ein Hurrikan über eine Landschaft zieht, in den letzten 70 Jahren spürbar verlangsamt. Aber die Verlangsamung bedeutet, dass jeder Hurrikan mehr Zeit hat, mehr Schaden anzurichten und mehr Überschwemmungen zu verursachen.

„Tropische Wirbelstürme über Land haben sich im Atlantik um 20%, im Nordwestpazifik um 30% und in der australischen Region um 19% verlangsamt“, sagte James Kossin von den nationalen Umweltinformationszentren der US National Oceanic and Atmospheric Administration.

„Diese Trends sind mit ziemlicher Sicherheit steigende lokale Niederschlagsmengen und Süßwasserüberschwemmungen, die mit einem sehr hohen Mortalitätsrisiko verbunden sind.“

James Kossin schreibt in der Zeitschrift Nature, dass aufgrund der atmosphärischen Erwärmung als Folge der verschwenderischen Verbrennung fossiler Brennstoffe im letzten Jahrhundert die sommerliche tropische Zirkulation und damit auch die Hurrikan- und Taifungeschwindigkeit nachgelassen hat. Insgesamt haben sich die Zyklonbewegungen seit 1940 um 10 Prozent verlangsamt; in einigen Gebieten haben sie sich deutlich verlangsamt.

Doch bei mit steigenden Temperatur steigt die Fähigkeit der Atmosphäre, Feuchtigkeit aufzunehmen – um mindestens sieben Prozent mit jedem Grad Celsius. Das bedeutet, dass ein tropischer Wirbelsturm – ein Wirbelsystem aus heftigsten Winden mit riesigen Wassermengen – sowohl mehr Wasser als auch mehr Zeit hat, es über Land abregnen zu lassen.

Harveys Warnung

Und Dr. Kossin nennt das Beispiel des Hurrikans Harvey, der 2017 in nur fünf Tagen mehr als 1,25 Meter Wasser auf Houston, Texas und die umliegende Landschaft ablud. Verheerende Überschwemmungen vertrieben 30.000 Menschen und 89 starben. Die volkswirtschaftlichen Schäden wurden auf mehr als 126 Milliarden Dollar geschätzt.

Diese Verschiebung der so genannten Übersetzungsgeschwindigkeit ist neu – und nur die neueste Studie in einer Prozession alarmierender Erkenntnisse über die Reaktion der Winde in einer sich erwärmenden Welt.

Forscher haben bereits festgestellt, dass Hurrikane schneller an Schärfe gewinnen – also intensiver werden – als noch vor Jahrzehnten. Sie haben davor gewarnt, dass die Fähigkeit der Stürme, die Weltwirtschaft zu schädigen, aufgrund der globalen Erwärmung und des daraus resultierenden Klimawandels direkt zunimmt, und sie haben einen Trend in der Hurrikangeographie festgestellt: Die Stürme ziehen weiter nach Norden, in die nördliche Hemisphäre.

Die Kombination aus steigendem Meeresspiegel und heftigeren Stürmen könnte, so argumentieren einige, eine neue Klasse von Klimaflüchtlingen in den USA schaffen. Und sie haben schlechte Nachrichten für Texas: weitere Stürme wie Harvey könnten auf dem Weg sein.

„Diese Trends sind mit ziemlicher Sicherheit steigende lokale Niederschlagsmengen und Süßwasserüberschwemmungen, die mit einem sehr hohen Mortalitätsrisiko verbunden sind.“

Im Laufe des letzten Jahrhunderts sind die globalen Durchschnittstemperaturen als Folge des berüchtigten Treibhauseffekts um etwa 1°C gestiegen. Rund 195 Nationen haben sich 2015 in Paris darauf geeinigt, die globale Erwärmung bis 2100 auf insgesamt 1,5°C einzudämmen, doch düstere Prognosen deuten darauf hin, dass die Temperaturen ohne dringende Maßnahmen deutlich ansteigen werden.

Und das bedeutet, dass sich die Hurrikane weiter verlangsamen und immer mehr Schaden anrichten werden, während sie über Küstenstädten und Ackerland verweilen.

„Die beobachtete zehn-prozentige Verlangsamung fand in einer Zeit statt, in der sich die Erde um 0,5°C erwärmte, aber dies ist kein echtes Maß für die Klimasensitivität, und es sind weitere Studien erforderlich, um festzustellen, wie viel mehr Verlangsamung bei anhaltender Erwärmung auftreten wird“, sagte Dr. Kossin.

„Dennoch ist es durchaus plausibel, dass der Anstieg der lokalen Niederschläge eher von dieser Verlangsamung als von der erwarteten Zunahme der Niederschlagsrate aufgrund der globalen Erwärmung dominiert werden könnte. „

Der Autor, Tim Radford, ist Gründungsredakteur von Climate News Network

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